Un accès authentique du Chemin Vajrayana implique de procéder correctement au travers des quatre étapes suivantes :

1. Acquérir une compréhension raisonnable de ce que le Dharma représente et implique, en travaillant sur les bases du Chemin Hinayana.

La lecture de Sutras et de livres reproduisant les discussions et séminaires donnés par d'éminents Maîtres à un public vaste sont utiles pour ce faire. Donnant ainsi au pratiquant un aperçu adéquat des enseignements du Bouddha Sakyamouni tout en proposant une variété de réponses aux nombreuses questions souvent conceptualisées à cette étape par l’esprit discursif.

2. Développer la motivation altruiste de la Bodhicitta en pratiquant les enseignements fondamentaux de la tradition Mahayana.

La Bodhicitta est ce qui est le plus important à développer lorsque l’on souhaite réellement atteindre l’Eveil. C’est-à-dire vouloir apprendre et pratiquer en prenant toute la négativité et les erreurs sur nous et offrir toute la bonté et le mérite aux autres par la pratique de la méditation.

Il y a la Bodhicitta d’Aspiration et la Bodhicitta d’Application.

L’entraînement à la Bodhicitta d’Aspiration se fait en gardant les Vœux de Bodhisattva et en se rappelant l’Attitude Eveillée; L’entraînement à la Bodhicitta d’Application se fait en mettant en application les dix actions d’un Bodhisattva, en pratiquant les Six Paramitas, les Quatre Immesurables et la pratique de “Envoyer et Recevoir”, ou "méditation Tong-len.

3. Rencontrer un Maître Vajrayana et prendre Refuge.

Tous les pratiquants accomplis du passé ont atteint l’Eveil en s’en remettant à un Maître spirituel. Ne compter que sur ses propres idées tout en restant indépendant ne permet pas d’atteindre l’Eveil. Pour toute pratique dérivant des Soutras et des Tantras, une explication donnée par un Maître qualifié est nécessaire.

Prendre Refuge est un signe de courage et de sagesse.
On prend refuge dans les trois joyaux: le Buddha, le Dharma, et le Sangha.
C’est le premier pas important que quelqu’un puisse faire dans cette vie vers l’obtention de l’Eveil et la libération complète des souffrances du samsara.

Ces étapes initiales ne doivent pas être bâclées et il est bon de passer le temps nécessaire à développer une vision lucide sur le sens et la motivation véritables de notre approche spirituelle ainsi qu’à construire une relation proche avec votre Lama. Il n’y a aucun intérêt à contourner cette compréhension initiale et à se précipiter vers des moyens plus élevés de réalisation, tout comme il n’y a aucun intérêt à essayer d’utiliser un outil puissant sans maîtriser auparavant les compétences de base nécessaires à son usage. Ceci conduisant uniquement à abimer et à blesser soi-même et les autres.